Nociones básicas de prehistoria e historia

De manera previa es importante aclarar que se usarán algunos conceptos que son discutidos, pero que permiten clasificar momentos de la vida humana en el planeta. Así las cosas, “era” (usado también en geología al referirse a las subdivisiones del estudio de la evolución del planeta), “edad”, “período”, “época”, en fin, son vocablos de uso común al hablar del presente tema.

Jaime Noé Villalta Umaña
Jaime Noé Villalta Umaña
22 de October · 2151 palabras.
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ūüēė Resumen

La Historia es una ciencia social que investiga y estudia los hechos del ser humano en el pasado, centrándose en las causas y consecuencias. Su objeto de estudio es el hombre y sus obras. Las fuentes de la Historia son los monumentos, como los megalitos, tumbas, dolmenes, menhires, túmulos, pirámides, entre otros; la tradición, transmitida a través de leyendas de generación en generación y en forma oral; y los escritos, como inscripciones en piedras, metales, papiro, pergamino, papel, en cualquier tipo de escritura. La Historia se ve complementada por otras ciencias auxiliares como la Geología, Paleontología, Antropología, Arqueología, Etnografía, Paleografía, Epigrafía, Lingüística, Numismática, entre otras. Para facilitar su estudio, los historiadores han dividido la Historia en períodos, edades y épocas, utilizando la periodización, que segmenta la historia en distintos períodos con características afines. Sin embargo, la interpretación y periodización varían según la cosmovisión, siendo el eurocentrismo la visión tradicional que ha sido duramente criticada por los historiadores marxistas.

¬ŅA qu√© se la da el nombre de Historia? Es una ciencia social que tiene como objeto de estudio los hechos del ser humano ocurridos en el pasado. La investigaci√≥n de hechos, causas y consecuencias es el fin de la misma; teniendo como protagonista (sujeto) al hombre y como contenido, sus obras.

Sus fuentes pueden ser monumentos, tales como megalitos (bloques de piedra sin labrar), tumbas, d√≥lmenes (mesas grandes de piedra), menhires (piedras colocadas en forma vertical), t√ļmulos (piedra o tierra levantada sobre una o varias tumbas), pir√°mides, fortalezas, ruinas, estatuas (por ejemplo los mo√°i), hachas, flechas, cer√°mica y otros restos materiales. Otra de las fuentes de la historia es la tradici√≥n, testimonio transmitido a trav√©s de leyendas de generaci√≥n en generaci√≥n y de manera general en forma oral. Finalmente, otra fuente lo constituyen los escritos; y entre ellos tenemos: inscripciones en piedras, metales, papiro, pergamino, papel, en fin y en cualquier tipo de escritura (jerogl√≠fica o cuneiforme, fon√©tica y sil√°bica).

Algunas ciencias auxiliares de la historia son: Geolog√≠a, Paleontolog√≠a, Antropolog√≠a, Arqueolog√≠a, Etnograf√≠a, Paleograf√≠a, Epigraf√≠a, Ling√ľ√≠stica, Numism√°tica, entre otras.

Con el objetivo de facilitar el estudio de su contenido (hechos) los estudiosos han dividido por per√≠odos, edades y √©pocas. De ah√≠, que surge la necesidad de usar el vocablo "periodizaci√≥n", entendida esta como la ciencia social que segmenta la historia y otras √°reas en distintos per√≠odos que tienen caracter√≠sticas afines entre s√≠, y que revisten importancia, como para diferenciarlos de otros. Dicha periodizaci√≥n var√≠a seg√ļn la cosmovisi√≥n (interpretaci√≥n del mundo). La cosmovisi√≥n tradicional es la que coloca a Europa como centro (eurocentrismo). Los historiadores marxistas la dividen en: comunismo primitivo, esclavismo, feudalismo y capitalismo. El eurocentrismo es duramente criticado, sin embargo, se adoptar√° esa cosmovisi√≥n en este esbozo.

Es importante considerar el concepto de "era" cronol√≥gicamente hablando, la misma est√° marcada por un acontecimiento importante para la humanidad, por ejemplo, el nacimiento de Jesucristo, marc√≥ el inicio de una nueva era, denominada "cristiana". As√≠ se habla de antes de Cristo y despu√©s de Cristo, abreviando de manera respectiva a. d. C. y d. d. C. "Era" no es lo mismo que "edad", la primera es m√°s extensa que la segunda en cuanto a duraci√≥n (tiempo). Se aclara lo anterior, pues en el desarrollo de este art√≠culo se citar√°n a√Īos antes de Cristo y despu√©s de Cristo; pues las edades en estudio, as√≠ lo requieren, especialmente, la edad antigua.

La periodización origina dos divisiones:

1.- Edades: períodos de mayor duración que involucran a todo el planeta. Se habla de cambio de edad, cuando los cambios generados, inciden en la sociedad de la mayor parte de lugares del planeta.

2.- √Čpoca: per√≠odo de menor tiempo y de car√°cter local; de ah√≠ que la diferencia principal es la ubicaci√≥n en el espacio (lugar); as√≠ se habla de la antigua Grecia (de la √©poca oscura a la invasi√≥n d√≥rica), √Čpoca minoica (se refiere a la civilizaci√≥n minoica de la isla de Creta), √Čpoca mic√©nica (primera civilizaci√≥n avanzada de Grecia), √Čpoca oscura (desde el colapso de la √©poca mic√©nica hasta la √©poca arcaica griega), √Čpoca arcaica (√©poca en que se conforman los rasgos de la civilizaci√≥n griega), √Čpoca hel√©nica (√©poca entre el declive de la √©poca cl√°sica y el ascenso del poder romano).

DIVISIONES

Prehistoria y las edades

Antes del aparecimiento de la escritura nos encontramos con la edad de la piedra y de los metales.

I.- Prehistoria. Estudia el desarrollo de la humanidad desde su origen hasta el período histórico o desarrollo de sociedades complejas; y por supuesto, el aparecimiento de la escritura. De este período solo quedan restos fósiles, objetos, instrumentos, armas de piedra o hueso; carece de referencia oral o escrita. Denominada en términos generales como la "edad de la piedra", y tiene dos subdivisiones.

1.1.- Edad de la piedra de tallada o paleolítico. Desde la elaboración de primeros utensilios, vida nómada, caza y pesca; hasta la práctica de agricultura y ganadería, sedentarismo).

1.2.- Edad de la piedra pulida o neol√≠tico. Se acent√ļa el sedentarismo a trav√©s de las pr√°cticas agr√≠colas y ganaderas; se construyen grandes monumentos (d√≥lmenes y menhires).

II.- Protohistoria. Suele denominarse como a la etapa intermedia entre la prehistoria y la historia; e incluso le denominan como la edad de los metales. En esta época el ser humano empezó a hacer uso de los metales y la hacen coincidir generalmente con la edad del bronce. De este período se conservan monumentos, leyendas y tradiciones; y se divide así:

a) Etapa (edad) del cobre.

b) Etapa del bronce.

c) Edad del hierro.

Algunos ejemplos sobre la protohistoria:

a) La guerra de Troya cantada en la Ilíada se desarrolló en el período protohistórico de Grecia.

b) Las dinast√≠as incaicas de Per√ļ.

Los conceptos de prehistoria y protohistoria son discutidos; pues el ser humano no aparece en todo lugar al mismo tiempo; sin embargo, a efecto de facilitar el estudio vale la pena considerar esas divisiones que preceden a la historia, sean apropiados o no.

Algunos textos omiten en la clasificación la protohistoria; y dividen a la prehistoria en tres edades:

1.- Edad de la piedra tallada

2.- Edad de la piedra pulimentada

3.- Edad de los metales

3.1.- Edad del cobre

3.2.- Edad del bronce

3.3.- Edad del hierro

HISTORIA

EDADES

I.- Edad Antigua. Transcurre entre el 3500 a. C. hasta el siglo V d. de C. (invasiones de los b√°rbaros en Europa). El hecho que marca su fin es la ca√≠da del Imperio Romano de Occidente, a√Īo 476 d. de C. Algunas de sus caracter√≠sticas son entre otras, las siguientes:

a) Creación de grandes ciudades amuralladas.

b) Gobierno central.

c) División del trabajo.

d) Grandes diferencias sociales (monarcas y faraones; clase alta, obrera y artesana; campesinos y esclavos).

e) Surgen grandes civilizaciones como la mesopot√°mica, egipcia; imperios como el grecorromano, persa, hind√ļ y chino.

f) Se cree que la enfermedad está asociada con espíritus malignos, de ahí que líderes religiosos se encarguen de curar enfermedades; lo que no es óbice para que aparezcan los primeros médicos seglares (laico o no religioso), lo mismo que la cirugía y traumatología.

g) Se desarrolla la economía agraria y el esclavismo.

h) Los pueblos semitas (lengua semita y se refiere a los pueblos descendientes de Sem, hijo de Noé) que incluye a los hebreos, asirios, babilónicos, fenicios, entre otros; pues estos pueblo contribuyeron grandemente, tal como es el caso de los fenicios con el alfabeto, el comercio y la navegación; los hebreos por su lado, contribuyeron con el monoteísmo.

II.- Edad Media. Comprende desde la ca√≠da del Imperio Romano de Occidente (en el a√Īo 395 d. de C. ante la decadencia del Imperio, el emperador Teodosio decidi√≥ dividirlo y repartirlo a sus dos hijos, Arcadio recibe la parte oriental ‚Äď Imperio Bizantino - y Honorio, la occidental) en el a√Īo 479 d. de C.; hasta la ca√≠da de Constantinopla (capital del Imperio Romano de Oriente) en poder de los turcos en el a√Īo 1453, su √ļltimo emperador, Constantino Dracos√©s, muere defendiendo su capital. Algunos suelen extenderla hasta el a√Īo 1492 (descubrimiento de Am√©rica por Crist√≥bal Col√≥n).

Algunas características de esta edad son:

a) Se establece el Imperio carolingio y Carlomagno intenta reconstruir el antiguo Imperio Romano, llevando a cabo una fusi√≥n de elementos romanos, germ√°nicos y cristianos. Con ese fin tuvo que librar unas 53 guerras, siendo las m√°s notables las dirigidas contra los lombardos, sajones, eslavos, b√°varos y los √°rabes de Espa√Īa.

b) De los siglos XI al XIV se expanden dos estilos de arquitectura en Europa, el romanticismo y el barroco.

c) Nace y se expande la religión islámica.

d) El siglo X se convierte en el siglo del feudalismo. La sociedad feudal es aristocr√°tica y descansa en dos principios, ‚Äúel contrato‚ÄĚ y ‚Äúla confusi√≥n de la soberan√≠a con la propiedad‚ÄĚ. Durante el feudalismo la propiedad reviste las siguientes formas:

- Alodial: Propiedad libre de obligación personal, adquirida por los bárbaros en tiempos de la conquista.

- Beneficiaria: Posesión de la tierra con la obligación de brindar ciertos servicios, y de manera especial en la guerra.

- Feudo: Propiedad cedida por un se√Īor feudal en recompensa por ciertos servicios de vasallaje; quien adquir√≠a la este tipo de propiedad ten√≠a sobre el territorio la jurisdicci√≥n civil y criminal (penal), la imposici√≥n de tributos, derecho de acu√Īar moneda, entre otros, en suma adquir√≠a la soberan√≠a sobre la propiedad.

Al feudalismo suelen definirle como el sistema en que los terratenientes se adue√Īan de las tierras de casi la totalidad de Europa.

e) Las cruzadas o expediciones (militares) de los llamados ‚Äúcristianos‚ÄĚ contra los turcos y sarracenos en Palestina y √Āfrica.

Los historiadores suelen distinguir cuatro etapas de la Edad Media; como a continuación se cita.

1¬į.- Reinos germ√°nicos del siglo V al VIII; √©poca en la que se forman dichos reinos, se da el esplendor del Imperio Bizantino (parte oriental del Imperio Romano) y se expande el Islam.

2¬į.- Alta Edad Media, del siglo IX al X. Establecimiento del Imperio Carolingio, lo mismo que el desarrollo del arte rom√°ntico.

3¬į.- Plena Edad Media, del siglo XI al XIII, se consolida el poder de la iglesia cat√≥lica, se constituye el feudalismo e inicia el arte g√≥tico.

4¬į.- Baja Edad Media, del siglo XIV al XV, resurge el comercio, se fortalecen las monarqu√≠as y se constituyen las universidades.

III.- Edad Moderna. Se extiende desde el siglo XV con sus grandes acontecimientos e inventos (p√≥lvora de ca√Ī√≥n, br√ļjula, imprenta), hasta el siglo XVIII (Revoluci√≥n Francesa, a√Īo 1789). Sus caracter√≠sticas principales son:

a) El renacimiento o renovación literaria, artística y científica que se produjo en Europa en los siglos XV y XVI; dicha renovación bajo la influencia de la cultura antigua que fue puesta de moda por los sabios y artistas griegos (procedentes de Oriente y que huían de los turcos).

b) Le evolución (reforma) religiosa.

c) Los pueblos europeos inician la colonización y explotación de otros continentes.

d) Se genera la descomposición de la política feudal.

e) El desarrollo del pensamiento humanista.

f) La ilustración como corriente intelectual y cultural del siglo XVIII (siglo de las luces). Destacados personajes de la época son Diderot, Montesquieu, Voltaire, Blaise Pascal, entre otros.

g) El barroco, movimiento cultural de los siglos XXVII y XVIII (primera mitad).

h) El poder ahora se concentra en el rey, generándose las monarquías autoritarias, estados centralizados y absolutistas.

i) Surgen estados nacionales, entre ellos, Francia, Portugal, Inglaterra.

IV.- Edad Contempor√°nea. Suele afirmarse que esta inicia con dos revoluciones; la Primera Revoluci√≥n Industrial (a√Īo 1786) y la Revoluci√≥n Francesa, a√Īo 1789; prolong√°ndose hasta nuestros tiempos (algunos suelen afirmar que ha nacido una nueva edad). El 14 de julio de 1789 el pueblo toma (destruye) la Bastilla (en Francia), fortaleza medial que fue convertida en prisi√≥n, y que era todo un s√≠mbolo del despotismo; en ella hab√≠an muerto miles de inocentes, v√≠ctimas de la opresi√≥n.

Inicia con el derrumbe de las monarquías absolutas, estas cayeron por las siguientes causas:

a) Luchas internas de los Estados promovidas por los partidos políticos liberales.

b) El establecimiento y defensa del principio de nacionalidad.

c) La creación de grandes imperios coloniales.

d) El despotismo mon√°rquico.

Algunos hechos sobresalientes de nuestra edad son:

a) Guerras, entre ellas: Primera y Segunda Guerra Mundial; lo mismo que la ‚ÄúGuerra Fr√≠a‚ÄĚ, esta √ļltima aproximadamente desde 1945 o 1947 hasta 1989 con la ca√≠da del Muro de Berl√≠n (se discute si este hecho marc√≥ su fin).

b) Pandemias, tal como la ‚ÄúGripe Espa√Īola‚ÄĚ, que supuestamente mat√≥ a unos 50 millones de personas; y la actual, denominada COVID19 y que por supuesto tambi√©n est√° matando miles, por todo el planeta.

c) Nacimiento de organismos internacionales para mantener la paz, tal como Sociedad de las Naciones (creada por el Tratado de Versalles, firmado el 28 de junio de 1919) y la Organización de las Naciones Unidas (nacida de manera oficial el 24 de octubre de 1945).

d) Se firman importantes instrumentos jur√≠dicos de car√°cter internacional; tales como la ‚ÄúDeclaraci√≥n de los Derechos del Hombre y del Ciudadano‚ÄĚ (26 de agosto de 1789); la Declaraci√≥n Universal de Derechos Humanos (10 de diciembre de 1948).

e) Consolidación el sistema capitalista en el occidente.

f) Disputas por el mercado internacional.

g) La Segunda, Tercera y Cuarta Revoluci√≥n Industrial, esta √ļltima, tambi√©n llamada, Revoluci√≥n Inform√°tica.

h) Globalización de la economía.

i) Nacimiento de nuevas potencias mundiales.

j) Inventos de una y otra naturaleza, tanto de beneficio para la humanidad, como para su autodestrucci√≥n; y por supuesto, la llamada ‚ÄúEra de la Informaci√≥n‚ÄĚ, ‚ÄúEra de la Inform√°tica‚ÄĚ o ‚ÄúEra Digital‚ÄĚ, y su consecuente, las TIC (Tecnolog√≠as de la Informaci√≥n y la Comunicaci√≥n).

Obviamente son muchos los hechos históricos de cada una de las Edades, como para poder incluirlos en un resumen como el presente, que sirva a los estudiantes en sus investigaciones; y por supuesto, nunca olvide comparar y elaborar conclusiones.

Lic. Jaime No√© Villalta Uma√Īa

Abogado y Notario

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